Quels sont les bienfaits de la Bacopa monnieri? Comment agit le Bacopa sur la mémoire, la concentration et l’attention? Quels sont les contre-indications, effets indésirables du Bacopa? Quelle dose prendre?

Bacopa monnieri

La Bacopa monnieri ou « hysope d’eau » ou encore en sanscrit « brāhmī » est une plante de la famille des Scrofulaceae de petite taille, aux fleurs blanches, bleues ou violettes et aux feuilles charnues. En Inde, elle est connue sous le nom de Brahmi.

Employée depuis 3000 ans dans la médecine ayurvédique, elle est conseillée pour améliorer la mémoire, l’apprentissage et la concentration. Le bacopa est également utilisé pour soulager les symptômes liés à l’anxiété et à l’épilepsie.

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Une plante adaptogène, nootropique et antioxydante

Ces dernières années, des études menées avec des extraits de Bacopa monnieri ont démontré ses propriétés.

Le Bacopa est:

un noootropique pour sa capacité à améliorer les fonctions cognitives telles que la mémoire et la concentration

– un antioxydant en réduisant le stress oxydatif et la synthèse de cytokines pro-inflammatoires dans le cerveau

– et un adaptogène en augmentant naturellement la résistance au stress et en réduisant la fatigue mentale.

L’extrait sec de la plante entière est utilisé. Les principaux composants responsables de l’activité pharmacologique selon la Pharmacopée britannique (British Pharmacopeia, 2016) sont les bacosides A3, les bacopasides X, I et II et la bacopasaponine C.

PROPRIÉTÉS ET INDICATIONS

Le bacopa aide à améliorer :

la mémoire, l’attention et l’apprentissage chez des adultes et étudiants en bonne santé.

– les fonctions cognitives des personnes âgées en bonne santé

– le stress passager (à court terme)

– également l’attention, l’apprentissage et le comportement des enfants et des adolescents

Amélioration des fonctions cognitives et de la mémoire chez l’adulte

Dans plusieurs études randomisées, en double aveugle et contrôlées par placebo, menées auprès de personnes en bonne santé, il a été démontré que le bacopa améliore la mémoire. L’amélioration était visible tant au niveau de l’acquisition de nouveaux concepts que de la rétention des concepts déjà appris. Le bacopa contribue aussi à l’amélioration de l’attention, la concentration et la rapidité de traitement par rapport au groupe placebo.

Dans deux études, l’effet de 300 mg d’extrait standardisé de Bacopa par jour pendant 12 semaines a été évalué auprès de respectivement 48 et 81 volontaires âgés de plus de 65 et 55 ans, tous sans signe de démence.  Une amélioration significative des performances cognitives a été observée dans le groupe traité par rapport au groupe placebo (Calabrese, 2008 et Morgan, 2010).

Dans une autre étude, 107 volontaires en bonne santé âgés de 18 à 60 ans ont pris deux doses quotidiennes de 150 mg d’extrait standardisé ou de placebo. Les résultats montrent une amélioration significative de la vitesse de traitement des informations visuelles, de la vitesse d’apprentissage, de la consolidation de la mémoire. Les auteurs ont également observé une réduction de l’état d’anxiété pour le groupe prenant le bacopa par rapport au placebo (Stough 2008).

Capacités cognitives et qualité de vie

Il a été démontré que le bacopa a un effet inhibiteur sur l’acétylcholinestérase, une action qui provoque une augmentation de l’acétylcholine dans le cerveau. C’est pouce cela qu’il a été étudié pour évaluer ses effets sur les pertes de mémoire et les troubles cognitifs légers dans les premiers stades de la maladie d’Alzheimer (Peth-nui 2010, Chaudari 2017, Nemetchek 2017, Sahoo 2018).

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Légende: Catechol- O-methyl transferase (COMT), Prolyl endopeptidase (PEP), Poly (ADP-ribose) polymerase (PARP), Oxygen radical absorbance capacity (ORAC) – d’après Dethe, 2016

 

Dans une étude prospective, 39 patients de plus de 65 ans diagnostiqués comme atteints de la maladie d’Alzheimer (léger) ont été traités avec 300 mg d’extrait standardisé de Bacopa Bacognize® deux fois par jour pendant 6 mois.

Différentes capacités cognitives ont été évaluées à l’aide de la Mini Mental State Examination Scale (MMSES) au début et à la fin de l’étude.

À la fin de l’étude, les résultats étaient nettement meilleurs dans des aspects tels que la désorientation spatio-temporelle, l’attention, la lecture, l’écriture et la compréhension. De plus, les patients ont fait état d’une amélioration de leur qualité de vie, d’une diminution de l’irritabilité et de l’insomnie (Goswami 2011).

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Mémoire et apprentissage chez les étudiants

L’efficacité du Bacopa pour améliorer la mémoire a également été étudiée chez de jeunes volontaires. Dans ce cas, un groupe de 60 étudiants en médecine a pris deux gélules de 150 mg par jour d’extrait de Bacopa Bacognize® ou de placebo pendant seulement 6 semaines.

Les résultats des tests effectués par les participants au début et à la fin de l’étude montrent une amélioration de la vitesse de traitement de l’information visuelle, de l’attention et de la mémoire de travail pour le groupe qui a pris l’extrait de bacopa (Kumar 2016).

Réduction du stress passager

Dans deux essais randomisés, en double aveugle et contre placebo, les effets aigus (1 et 2 h après une dose unique) de 320 et 640 mg d’extrait de Bacopa sur la fonction cognitive, le stress et l’humeur chez des adultes en bonne santé ont été étudiés en effectuant une batterie de tests multitâches.

Après avoir pris du Bacopa, les fonctions de travail, le temps de réaction, la sensation de calme (moins de stress) et l’humeur (moins d’anxiété) ont été améliorés pour les deux déterminations 1 et 2 heures plus tard. Le stress a été évalué par le taux de cortisol présent dans la salive.

Cette étude confirme les propriétés adaptogènes et nootropiques du Bacopa également à court terme (Benson, 2013 et Downey, 2013).

Comportement et attention chez les enfants et les adolescents

Le diagnostic clinique du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et l’utilisation de médicaments pour son traitement ont augmenté ces dernières années pour devenir le trouble le plus fréquent chez les enfants et les adolescents.

Ces dernières années, les essais cliniques ont montré que le bacopa améliore la mémoire, l’attention et l’humeur. Il s’agit donc d’une piste intéressante pour aider ces enfants.

Dans le cadre d’une étude ouverte, 31 enfants âgés de 6 à 12 ans souffrant de TDAH ont reçu une dose de 225 mg par jour d’extrait de Bacopa standardisé pendant 6 mois. Le traitement a été bien toléré par les enfants et aucun effet secondaire n’est survenu (Dave, 2014).

Les résultats de cette étude (Dave, 2014) sont les suivants :

Les symptômes d’hyperactivité et d’excitabilité ont été réduits chez 93 % des enfants,

La maîtrise de soi s’est améliorée chez 89% des enfants.

Le déficit d’attention a été réduit dans 85 % des cas,

les difficultés d’apprentissage de 78%.

l’impulsivité et les problèmes psychiatriques chez 67 % et 52 % des enfants respectivement. 

Enfin, un autre essai clinique contrôlé randomisé a été mené auprès de 120 enfants et adolescents âgés de 6 à 14 ans atteints de TDAH et sans traitement médical.

Le groupe témoin a été traité avec un extrait standardisé de Bacopa (1 capsule de 160 mg par jour pour les enfants de 20 à 35 kg de poids corporel et 2 capsules de 160 mg par jour pour les enfants de plus de 35 kg) pendant 16 semaines.

Le bacopa était efficace et sûr pour contribuer à améliorer l’inattention, l’hyperactivité et l’impulsivité (Kean, 2015).

Bacopa: contre-indications, précautions et effets secondaires

La Bacopa monnieri est une plante sûre, dont aucune contre-indication n’a été décrite.

Toutefois, il existe quelques précautions:

  • Théoriquement, le bacopa pourrait amplifier les effets des phénothiazines (neuroleptiques).
  • Il a également été démontré, quoique de manière incohérente, que le Bacopa a un léger effet sédatif (calmant), de sorte que la prudence est de mise en combinaison avec d’autres sédatifs connus.
  • A fortes doses et chez la souris, la Bacopa Monnieri semble stimuler l’activité de l’hormone thyroïdienne, la thyroxine (T4). Il est donc possible que le bacopa puisse potentialiser l’activité des médicaments de la thyroïde. (Kar 2002)

Grossesse et allaitement : il est préférable de ne pas l’utiliser car aucune étude n’a été réalisée sur les femmes enceintes ou allaitantes.

Les cas connus d’effets secondaires sont des problèmes gastro-intestinaux tels que des nausées, des douleurs à l’estomac et une augmentation de la motilité intestinale (Morgan 2010, Kongkeaw 2013, Kean 2016).

Complément alimentaire à base de bacopa et de curcuma pour la mémoire et la concentration

Optim Memory est un complément naturel et efficace à base d’extraits de Bacopa et de curcuma. Ces deux plantes aident à améliorer la concentration et la clarté mentale des étudiants et des personnes âgées.

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Benson S, Downey LA, Stough C, Wetherell M, Zangara A, Scholey A. An acute, double-blind, placebo-controlled cross-over study of 320 mg and 640 mg doses of Bacopa monnieri (CDRI 08) on multitasking stress reactivity and mood. Phytother Res. 2014 Apr;28(4):551-9.

British Pharmacopoeia, Bacopa Monnieri – BP 2016

Calabrese C, Gregory WL, Leo M, Kraemer D, Bone K, Oken B. Effects of a standardized Bacopa monnieri extract on cognitive performance, anxiety, and depression in the elderly: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. J Altern Complement Med. 2008 Jul;14(6):707-13. 

Chaudhari KS, Tiwari NR, Tiwari RR, Sharma RS. Neurocognitive Effect of Nootropic Drug Brahmi (Bacopa monnieri) in Alzheimer’s Disease. Ann Neurosci. 2017 May;24(2):111-122. 

Dave UP, Dingankar SR, Saxena VS, Joseph JA, Bethapudi B, Agarwal A, Kudiganti V. An open-label study to elucidate the effects of standardized Bacopa monnieri extract in the management of symptoms of attention-deficit hyperactivity disorder in children. Adv Mind Body Med. 2014 Spring;28(2):10-5

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Downey LA, Kean J, Nemeh F, Lau A, Poll A, Gregory R, Murray M, Rourke J, Patak B, Pase MP, Zangara A, Lomas J, Scholey A, Stough C. An acute, double-blind, placebo-controlled crossover study of 320 mg and 640 mg doses of a special extract of Bacopa monnieri (CDRI 08) on sustained cognitive performance. Phytother Res. 2013 Sep;27(9):1407-13.

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Peth-Nui T, Wattanathorn J, Muchimapura S, Tong-Un T, Piyavhatkul N, Rangseekajee P, Ingkaninan K, Vittaya-Areekul S. Effects of 12-Week Bacopa monnieri Consumption on Attention, Cognitive Processing, Working Memory, and Functions of Both Cholinergic and Monoaminergic Systems in Healthy Elderly Volunteers. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:606424. 

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Stough C, Downey LA, Lloyd J, Silber B, Redman S, Hutchison C, Wesnes K, Nathan PJ. Examining the nootropic effects of a special extract of Bacopa monniera on human cognitive functioning: 90 day double-blind placebo-controlled randomized trial. Phytother Res. 2008 Dec;22(12):1629-34.