Quels sont les bienfaits des bêta-glucanes pour la santé ? Comment les bêta-glucanes agissent-ils sur le système immunitaire ? Que sont les bêta-glucanes ?

Que sont les bêta-glucanes?

Les bêta-glucanes sont des types de polysaccharides dont les effets sur le cholestérol, la glycémie et le système immunitaire ont été démontrés.

 

Dans quels aliments trouve-t-on les bêta-glucanes?

On les trouve dans les céréales comme l’avoine et l’orge, dans certaines algues, les champignons et les levures.

Leurs propriétés sont liées à leur origine et leur structure chimique.

Par exemple, ce sont les bêta-glucanes des champignons et des levures (bière ou pain : Saccharomyces cerevisiae) qui agissent sur le système immunitaire.

 

Structure des bêta-glucanes

Les bêta-glucanes sont des chaînes polysaccharidiques constituées de plusieurs unités de D-glucose liées entre elles par des liaisons bêta 1-3 et bêta 1-4, avec ou sans ramification.

La structure des bêta-glucanes dépend de leur origine et détermine leurs bienfaits pour la santé:

Les bêta-glucanes de l’avoine et de l’orge sont composés de chaînes linéaires non ramifiées avec des liaisons bêta 1-3 et bêta 1-4. On les considère comme des fibres.

En revanche, les bêta-glucanes de levure ou de champignon sont composés de chaînes linéaires avec des liaisons bêta 1-3 et des ramifications latérales avec des liaisons bêta 1-6.

Par conséquent, lorsqu’on parle de bêta-glucanes de levure et de champignon, on les appelle bêta-1,3/1,6-glucanes. La différence entre les deux réside dans la longueur des branches. Les branches sont longues dans le cas des bêta-glucanes de  levure.

structure des bêta-glucanes d'avoine champignons levure système immunitaire cholestérolSource: Quels types de bêta-glucanes existe-t-il et quels sont leurs avantages pour la santé ? (Pizarro, 2014)

 

Quelles sont les propriétés des bêta-glucanes pour la santé?

Les bêta-glucanes ne sont pas digérés ou absorbés par notre système digestif car l’homme ne possède pas d’enzymes pour les dégrader. Ils arrivent donc intacts dans l’intestin grêle où ils agissent pour certains comme des fibres alimentaires et pour d’autres comme des substances biologiquement actives sur les cellules du système immunitaire.

 

Les bêta-glucanes d’avoine ou d’orge pour le taux de cholestérol et de glucose

Les bêta-glucanes de céréales agissent comme des fibres alimentaires. Ils réduisent les concentrations plasmatiques de cholestérol et de glucose, et améliorent aussi les paramètres tels que la dyslipidémie et la résistance à l’insuline.

La consommation quotidienne d’au moins 3 g de bêta-glucanes provenant d’avoine ou d’orge peut réduire le taux de cholestérol LDL et, par conséquent, le risque de maladies cardiovasculaires.

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Les bêta-glucanes de levure et de champignons pour le système immunitaire

Les bêta-glucanes de levure et de champignon présentent des propriétés immunomodulatrices. Leur mode d’action est assez complexe car ils interagissent avec divers récepteurs de différents types de cellules et peuvent agir à la fois sur la réponse immunitaire innée et adaptative. (De Marco Castro, 2020)

Il a été proposé que les bêta-glucanes interagissent directement au niveau des plaques de Peyer situées dans la membrane de l’intestin grêle. Les plaques de Peyer sont des zones dans les intestins contenant un regroupement de nombreuses cellules immunitaires et essentielles à l’initiation et à la régulation de la réponse immunitaire.

Les bêta-glucanes sont ingérés par les macrophages qui participent à l’activation d’autres cellules impliquées dans le système immunitaire améliorant l’activité antimicrobienne contre les virus, les bactéries, les levures et les champignons.

En outre, les bêta-1,3/1,6-glucanes induisent l’activation des leucocytes, augmentent le nombre de lymphocytes Th1, équilibrent le rapport Th1/Th2, modulent la production d’anticorps et produisent des médiateurs anti-inflammatoires. (Bashir, 2017)

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Études cliniques avec les bêta-glucanes de levure

Bêta-glucanes et système immunitaire pour prévenir la grippe et le rhume

Plusieurs études ont été publiées sur le rôle des bêta-glucanes provenant de champignons et de levures dans le traitement et la prévention des infections respiratoires récurrentes telles que le rhume ou la grippe chez les enfants, les adultes et les athlètes. Les infections respiratoires sont courantes à tout âge et certaines personnes peuvent avoir jusqu’à 6 épisodes par an.

Des études cliniques utilisant des bêta-glucanes obtenus à partir de la levure Saccharomyces cerevisiae ont montré qu’ils contribuent à réduire la récurrence des infections des voies respiratoires, ainsi que la gravité de leurs symptômes, et qu’ils dimunent également les épisodes d’allergie et de rhinite allergique. (Jesenak, 2017)

La prise d’un complément avec différentes doses de bêta-glucanes de levure (Yestimun®) pendant 24 ou 26 semaines a montré les éléments suivants (Auinger, 2013 ; Graubaum, 2012) :

– améliore la réponse du système immunitaire aux infections respiratoires.
– contribue à réduire le nombre d’épisodes de rhume
– diminue l’intensité des symptômes tels que les maux de tête, les maux de gorge et les difficultés à avaler, l’enrouement, la toux, l’écoulement nasal et la mauvaise qualité du sommeil dus au rhume lui-même.

Il a également été démontré qu’une supplémentation de 250 mg/jour de bêta-glucanes de levure pendant 4 semaines réduisait significativement les symptômes d’allergie au pollen et leur intensité de moitié (Pizarro 2014).

 

Bêta-glucanes et exercice physique intense

L’exercice physique pratiqué de manière régulière a des effets positifs sur le système immunitaire. Cependant, l’exercice physique prolongé et de haute intensité a des conséquences négatives sur l’immunité.

Par conséquent, l’activité immunomodulatrice des bêta-glucanes a été étudiée chez les athlètes.

Un essai contrôlé en double aveugle mené auprès de 75 marathoniens a montré que la consommation de 250 à 500 mg/jour de bêta-glucanes de levure pendant 4 semaines après la participation à un marathon réduisait significativement la fréquence des infections des voies respiratoires.

Le groupe traité a également observé une réduction de la sensation de fatigue. Les auteurs  de l’étude suggèrent que les bêta-glucanes sont capables de soutenir le bon fonctionnement du système immunitaire après un exercice intense. (Talbott, 2009)

 

Bêta-glucanes et vitamine C

Les bêta-glucanes agissent en synergie avec la vitamine C pour améliorer la réponse immunitaire aux infections. La supplémentation conjointe de ces deux nutriments est plus efficace que la vitamine C seule pour réduire les infections respiratoires chez les enfants et les athlètes (San Mauro-Martín, 2015).

 

Quelle dose de bêta-glucanes prendre ?

Pour contribuer au bon fonctionnement du système immunitaire, les doses journalières de bêta-glucanes de levure employées dans les différentes études cliniques est comprise entre 100 et 900 mg.

Pour maintenir des taux de cholestérol et de glycémie normaux, une dose quotidienne de 3 et 4 g respectivement de bêta-glucanes d’avoine ou d’orge est recommandée.

 

Sécurité des bêta-glucanes de levure

Selon l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA), la consommation de levure Saccharomyces cerevisiae est courante dans la population par le biais des produits de boulangerie et de la bière artisanale.

Concernant l’utilisation des bêta-glucanes de levure dans les compléments alimentaires, l’EFSA autorise un maximum de 1 275 mg/jour pour les adultes et les enfants de plus de 12 ans et de 675 mg/jour pour les enfants de moins de 12 ans.

Comme les bêta-glucanes de levure ou de champignon modulent le système immunitaire, ils sont déconseillés chez les personnes prenant des immunosuppresseurs.

 

Source

Auinger A, Riede L, Bothe G, Busch R, Gruenwald J. Yeast (1,3)-(1,6)-beta-glucan helps to maintain the body’s defence against pathogens: a double-blind, randomized, placebo-controlled, multicentric study in healthy subjects. Eur J Nutr. 2013 Dec;52(8):1913-8.

Bashir KMI, Choi JS. Clinical and Physiological Perspectives of β-Glucans: The Past, Present, and Future. Int J Mol Sci. 2017 Sep 5;18(9):1906.

De Marco Castro E, Calder PC, Roche HM. β-1,3/1,6-Glucans and Immunity: State of the Art and Future Directions. Mol Nutr Food Res. 2020 Mar 29:e1901071.

Graubaum H, Busch R, Stier H and Gruenwald J, « A Double-Blind, Randomized, Placebo-Controlled Nutritional Study Using an Insoluble Yeast Beta-Glucan to Improve the Immune Defense System, » Food and Nutrition Sciences, Vol. 3 No. 6, 2012, pp. 738-746. doi: 10.4236/fns.2012.36100.

Jesenak M, Urbancikova I, Banovcin P. Respiratory Tract Infections and the Role of Biologically Active Polysaccharides in Their Management and Prevention. Nutrients. 2017 Jul 20;9(7):779.

Pizarro C, Sebastián; Ronco M, Ana María y Gotteland R, Martín. ß-glucanos: ¿qué tipos existen y cuáles son sus beneficios en la salud?ß-glucans: what types exist and what are their health benefits? Rev. chil. nutr. [online]. 2014, vol.41, n.4, pp.439-446

San Mauro-Martín, Garicano-Vilar E. Papel de la vitamina C y los beta-glucanos sobre el sistema inmunitario: revisión. Rev Esp Nutr Hum Diet. 2015;19(4):238-245.

Talbott S, Talbott J. Effect of BETA 1, 3/1, 6 GLUCAN on Upper Respiratory Tract Infection Symptoms and Mood State in Marathon Athletes. J Sports Sci Med. 2009 Dec 1;8(4):509-15.