Que sont l’acide butyrique et le butyrate ?

L’acide butyrique, du grec βουτυρος (beurre), est un acide gras à chaîne courte (AGCC) comportant quatre atomes de carbone. On le trouve principalement sous forme de triglycérides (gras) dans le beurre. L’acide butyrique a une odeur désagréable et un goût amer et piquant.

Le butyrate est le nom traditionnel de la base conjuguée de l’acide butyrique. Ce nom est utilisé dans la dénomination d’esters tels que le monoglycéride de butyrate et les sels d’acide butyrique (butyrate de sodium).

Le butyrate est produit dans l’intestin pendant la digestion des fibres et des hydrates de carbone. C’est la principale source d’énergie des cellules épithéliales (colocytes).

Quelles sont les formes de butyrate dans les compléments alimentaires?

L’acide butyrique ou l’acide butanoïque:

Cette forme présente une odeur désagréable et a un goût âcre. C’est donc une forme moins adaptée pour les compléments alimentaires.

Les sels de butyrate (butyrate de sodium ou de calcium ou de magnésium)

Ce sont des molécules plus stables et ont une odeur moins désagréable que l’acide butyrique.

La tributyrine

La tributyrine est le triglycéride du butyrate que l’on trouve dans le beurre. C’est une forme plus intéressante pour la digestion et la biodisponibilité.

Quels sont les bénéfices du butyrate ?

Le butyrate :

  • contribue au bon fonctionnement des cellules du côlon et régule le transit intestinal (constipation ou diarrhée)
  • contribue à réduire le processus d »inflammation dans l’intestin (Andoh 1999)
  • régule le pH dans le côlon et donc agit positivement sur le microbiote (Lee 2019)
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