Il butirrato

L’acido butirrico (o acido butanoico) del greco βουτυρος (burro) è un acido grasso a catena corta (SCAA) con quattro atomi di carbonio. Si trova negli oli vegetali e nei grassi animali. L’acido butirrico ha un odore sgradevole e un sapore amaro e pungente.

Il butirrato è il nome tradizionale per la base coniugata di acido butirrico. Il nome è usato nel nome di esteri (butirrato monogliceride) e sali dell’acido butirrico (butirrato di sodio).

Il butirrato è la principale fonte di energia per le cellule epiteliali (colonociti).

Dove posso trovare il butirrato? Quali alimenti contengono butirrato?

Il butirrato si trova nel burro e nel ghee come tributirina. Il burro può contenere 3-5% di tributirina.
Il butirrato si ottiene durante la fermentazione delle fibre alimentari da parte del microbiota.

L’importanza del butirrato: un metabolita della microbiota

I batteri che colonizzano il tratto digestivo, in particolare il colon, si nutrono dei prebiotici che mangiamo per riprodursi. I prebiotici sono sostanze alimentari generalmente composte da zuccheri legati (oligosaccaridi e polisaccaridi), ma essenziali per il microbiota intestinale.

Infatti, queste fibre vengono trasformate dal microbiota in acidi grassi a catena corta (AACC). Tra questi, il butirrato gioca un ruolo chiave nella fisiologia intestinale, in quanto è una delle fonti preferite di carbonio nelle cellule epiteliali del colon. Senza butirrato, queste cellule sarebbero in “carenza” di energia.

Ruoli biologici del butirrato

In primo luogo, l’AGCC ha effetti sul tratto gastrointestinale e assicura una corretta funzione intestinale. La loro funzione principale è quella di servire come fonte di energia per le cellule del colon. Il butirrato è la principale fonte di energia per i colonociti, o le cellule che formano la parete del colon. Permette loro di moltiplicarsi e funzionare normalmente. Senza questi composti, queste cellule si autofagiano e alla fine entrano in apoptosi e muoiono.

Il butirrato ha un’azione antinfiammatoria, agisce sulla motilità intestinale, stimola l’assorbimento di acqua e sodio e aiuta a mantenere lo strato di muco protettivo dell’intestino. (Canani 2011)

Benefici del butirrato

 

Applicazione

Benefici (Manrique 2017)

Infiammazione dell’intestino

Azione trofica e antinfiammatoria

Celiaci

Azione trofica sull’epitelio intestinale

Ripristina l’equilibrio microbiotico

Sindrome dell’intestino irritabile

Regola la motilità intestinale

Ripristina l’equilibrio del microbiota intestinale

Costipazione

Regola la motilità intestinale

Ripristina l’equilibrio del microbiota intestinale

Diarrhées liées aux antibiotiques

Ripristina l’equilibrio del microbiota intestinale

Assunzione di droghe dannose

sull’epitelio intestinale (chemioterapia, farmaci antinfiammatori, ecc.)

Azione trofica sull’epitelio intestinale

Ripristina l’equilibrio microbiotico

Studi clinici con butirrato

Malattia di Crohn

Tredici pazienti con malattia di Crohn hanno ricevuto 4 g/giorno di butirrato come compresse rivestite di enterico per 8 settimane. Una colonscopia con ileoscopia è stata eseguita prima e dopo il trattamento. L’assunzione di butirrato è stata ben tollerata e ha portato a miglioramenti. Dei nove pazienti (69%) che hanno risposto al trattamento, sette (53%) hanno avuto una remissione e due hanno avuto una risposta parziale. (Di Sabatino 2015)

Colite da ulcera

In Italia, uno studio open-label è stato condotto da 19 unità gastrointestinali (gruppo di studio GISDI) in 216 pazienti con ulcera colite che hanno avuto una risposta incompleta alla terapia standard (mesalazina). In questo studio, oltre al trattamento standard (mesalazina 3 x 800 mg/d), i pazienti hanno assunto tre volte al giorno una compressa resistente all’assorbimento intestinale contenente (300 mg butirrato e 250 mg inulina). I ricercatori hanno riportato un significativo miglioramento dei sintomi e dell’aspetto delle membrane mucose. (Assisi 2008)

Sindrome dell’intestino irritabile (IBS)

Nella sindrome dell’intestino irritabile, 66 pazienti che hanno ricevuto 300 mg di acido butirrico (per via orale) per 12 settimane hanno mostrato una significativa diminuzione rispetto al placebo nel dolore addominale durante la defecazione dopo 4 settimane. Una riduzione dell’incidenza della stitichezza è stata dimostrata nel gruppo di controllo in modo statisticamente significativo a 12 settimane. (Banasiewicz 2013)

Diverticolosi

Infine, l’integrazione orale con acido butirrico microincapsulato (300mg/giorno) è stata valutata per ridurre l’incidenza della diverticolite nelle persone con diverticulosio. 73 pazienti hanno partecipato a questo studio randomizzato e controllato con placebo. A 12 mesi, il gruppo trattato ha notato una significativa diminuzione del numero di episodi di diverticolite rispetto al gruppo di controllo. (Krokowicz 2014)

Va notato che in tutti questi studi la somministrazione delle diverse forme di acido butirrico non ha avuto effetti avversi ed è stata ben tollerata.

Studi clinici con tributirina

La tributirina sta attualmente attirando un crescente interesse come fonte di acido butirrico (butirrato). In studi clinici farmacologici, è stato dimostrato che si tratta di una forma ben tollerata. (Edelman 2003)

La tributirina è stata finora utilizzata nella nutrizione enterale in combinazione con altre sostanze nutritive. Diversi studi con formulazioni contenenti tributirina sono stati condotti in pazienti criticamente malati sotto assistenza nutrizionale enterale (Scheppach 2003; Beale 2008). La dose utilizzata in queste prove è stata generalmente di 1 grammo di tributirina al giorno. I risultati includono una diminuzione della costipazione e un miglioramento della tolleranza gastrointestinale.

Integratore alimentare a base di butirrato

La tributirrina fornisce 3 molecole di butirrato. È l’acido grasso a catena corta che si trova nel burro.

È una forma interessante da assumere come integratore alimentare di butirrato. A differenza del butirrato, non ha un odore sgradevole.

Inoltre, la tributirrina microincapsulata nel Butycaps è più efficace dei sali di butirrato (butirrato di sodio) per la digestione, la biodisponibilità e l’attività del butirrato nell’intestino crasso.

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Assisi RF; GISDI Study Group. Combined butyric acid/mesalazine treatment in ulcerative colitis with mild-moderate activity. Minerva Gastroenterol Dietol 2008;54(3):231-8.

Banasiewicz T, Krokowicz Ł, Stojcev Z, Kaczmarek BF, Kaczmarek E, Maik J, et al. Microencapsulated sodium butyrate reduces the frequency of abdominal pain in patients with irritable bowel syndrome. Colorectal Dis 2013;15(2):204-9.

Beale RJ, Sherry T, Lei K, Campbell-Stephen L, McCook J, Smith J, et al. Early enteral supplementation with key pharmaconutrients improves Sequential Organ Failure Assessment score in critically ill patients with sepsis: outcome of a randomized, controlled, double-blind trial. Crit Care Med 2008;36(1):131-44.

Canani RB, Costanzo MD, Leone L, Pedata M, Meli R, Calignano A. Potential beneficial effects of butyrate in intestinal and extraintestinal diseases. World J Gastroenterol. 2011 28;17(12):1519-28.

Edelman MJ, Bauer K, Khanwani S, Tait N, Trepel J, Karp J, et al. Clinical and pharmacologic study of tributyrin: an oral butyrate prodrug. Cancer Chemother Pharmacol 2003; 51(5):439-44.

Di Sabatino A, Morera R, Ciccocioppo R, Cazzola P, Gotti S, Tinozzi FP, et al. Oral butyrate for mildly to moderately active Crohn’s disease. Aliment Pharmacol Ther 2005;22(9):789-94.

Koh A, De Vadder F, Kovatcheva-Datchary P, Bäckhed F. From Dietary Fiber to Host Physiology: Short-Chain Fatty Acids as Key Bacterial Metabolites. Cell. 2016 Jun 2;165(6):1332-1345. 

Krokowicz L, Stojcev Z, Kaczmarek BF, Kociemba W, Kaczmarek E, Walkowiak J, et al. Microencapsulated sodium butyrate administered to patients with diverticulosis decreases incidence of diverticulitis-a prospective randomized study. Int J Colorectal Dis 2014;29(3):387-93.

Manrique Vergara D., González Sánchez M.E. Short chain fatty acids (butyric acid) and intestinal diseases. Nutr Hosp 2017; 34(Supl. 4):58-6.

Papillon E, Bonaz B, Fournet J. [Short chain fatty acids: effects on gastrointestinal function and therapeutic potential in gastroenterology]. Gastroenterol Clin Biol. 1999 Jun-Jul;23(6-7):761-9. Review. 

Scheppach WM. Intestamin and acute pancreatitis. Clin Nutr 2003;22(Supp. 1):32.