Une équipe de chercheurs américains a créé un système pour détecter dans l’oeil une protéine responsable de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs du Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles (États-Unis) et de la société NeuroVision Inc. viennent de présenter ce nouveau système de diagnostique qui a nécessité de nombreuses années de recherche.

À ce jour, l’accumulation de protéines bêta-amyloïdes (protéines neurotoxiques caractéristiques de la maladie d’Alzheimer) peut être détectée par tomographie par émission de positons (TEP ou PET Scan) ou par analyse du liquide céphalo-rachidien, mais ces analyses sont invasives et coûteuses .

Le nouveau système permet de détecter l’accumulation des protéines bêta-amyloïdes grâce à l’utilisation d’images oculaires, une méthode non invasive.

Les chercheurs ont mené un essai clinique avec 16 patients et ont pu identifier par autofluorescence la protéine dans la rétine des participants.

Les auteurs ont démontré que la curcumine Longvida®, la formule d’Optim Curcuma, traverse la barrière hémato-encéphalique et la barrière hémato-rétinienne.

La curcumine libre a la propriété de se lier aux plaques de protéines bêta-amyloïdes. Ce complexe protéique curcumine-amyloïde est fluorochrome, c’est à dire qu’il génère naturellement des signaux fluorescents. Ces signaux fluorescents sont donc capturés par un dispositif d’imagerie qui permet de mesurer le niveau de plaques dans la rétine.
Les chercheurs ont constaté que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer ont 4,7 fois plus de plaques de protéines bêta-amyloïdes dans la rétine que le groupe témoin qui n’avait pas la maladie.
Cette nouvelle méthode de diagnostique via la rétine permet donc de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer plus facilement, de manière non invasive et peut permettre de détecter de manière précoce la maladie bien avant qu’il y ait une détérioration cognitive évidente.

Source: Koronyo Y, Biggs D, Barron E, Boyer DS, Pearlman JA, Au WJ, Kile SJ, Blanco A, Fuchs DT, Ashfaq A, Frautschy S, Cole GM, Miller CA, Hinton DR, Verdooner SR, Black KL, Koronyo-Hamaoui M. Retinal amyloid pathology and proof-of-concept imaging trial in Alzheimer’s disease. JCI Insight. 2017 Aug 17;2(16). pii: 93621.

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